Futur

Als het om creativiteit gaat, is de Dutch Design Week een van de hoogtepunten. 2700 ontwerpers die hun creatieve ideeën, concepten en producten demonstreren. Dit jaar heb ik extra veel tijd besteed aan gesprekjes met de tentoonstellers. Ze zijn zo trots op hun werk, dat ze dat maar al te graag toelichten. Je leert hierdoor net iets meer over de drijfveren en het maakproces.
Vorig jaar viel me op hoeveel mensen bezig zijn met het ontwikkelen van nieuwe grondstoffen uit afval. Er was veel aandacht voor de techniek. Dit jaar zijn we alweer verder. De recycled grondstoffen zijn nu blijkbaar een gegeven en daardoor is er meer aandacht voor de producten die je er mee kan maken, kleding, gebruiksvoorwerpen, zelfs huizen.
Ook dit jaar weer veel ontwerpen voor de toekomst. Futuristische auto’s, vliegtuigen, ijskasten, butlersystemen en meer. Veel ontwerpen zijn over een paar jaar realiteit.
Het verbaast me elke keer hoe die toekomstmodellen lijken op science fiction objecten uit de vorige eeuw. Hadden de futurologen van die tijd zo’n vooruitziende blik? Of zijn de huidige ontwerpen juist geïnspireerd op het werk van die futurologen?

Dutch Design

Als er iets inspirerend is, dan is het de Dutch Design Week. Gelukkig valt het vaak samen met de herfstvakantie, zodat we er met het hele gezin van kunnen genieten. Honderden demonstraties en opstellingen zijn er te bewonderen. Ideaal om creatieve ideeën op te doen.
Dit jaar vielen mij twee dingen op.
Ten eerste gaat circulariteit tegenwoordig veel verder dan de meubels van oude PVC-buizen en bouwafval die ik een paar jaar geleden nog zag. Overal wordt gewerkt aan het maken van nieuwe grondstoffen uit groenafval, paddenstoelen, weggegooide kleding en nog veel meer. Grondstoffen voor dakpannen, stenen, mode, keukengerei, voor alles eigenlijk.
Ten tweede is design steeds meer een integraal proces. Meer dan ooit zag ik allerlei disciplines samen werken aan concepten en producten. Mooi voorbeeld is het kunstbaarmoederproject van Maxima Medisch Centrum.  De kunstbaarmoeder wordt ontwikkeld door een collectief van kunstenaars, medici, psychologen, biologen, natuurkundigen en anderen.
Prachtig allemaal. Alleen veel te veel te zien voor één dag. Ik heb het toegangsbandje om mijn pols gehouden. Zal ik nog een dag gaan?

Design Kit

Ik kijk regelmatig in de The Field Guide To Human-Centered Design, dé handleiding voor Design Thinking van IDEO.org.
In het boek is Design Thinking teruggebracht tot drie simpele stappen: Inspiration, Ideation en Implementation.
Bij Inspiration staat leren centraal. Leren over de mensen waar je iets voor wilt doen, leren over hun behoeften en leren over de uitdaging die je wilt aangaan. Tevens gaat het over het openstellen voor creativiteit en vertrouwen om tot mooie oplossingen te komen.
Bij Ideation gaat het over het genereren van ideeën voor oplossingen. Na het bedenken van zoveel mogelijk ideeën, kies je met je team het beste idee en zet je deze om in prototypes die je kan toetsen bij de doelgroep. Je verbetert de oplossing net zo lang tot deze helemaal klopt.
Bij Implementation ga je over tot de echte realisatie van de oplossing. Hier gaat het om het productieproces, maar ook om het vinden van de juiste partners en business modellen.
De handleiding staat vol van praktijkvoorbeelden om inspiratie op te doen voor het designproces en de mooie oplossingen die je hiermee kan bereiken.

Di Basi Methode

Samen succesvolle oplossingen ontwerpen en ontwikkelen waar mensen echt wat aan hebben, dat geeft energie. Of het nu gaat om een gezondheidsapp, een campagne voor een goed doel, een performancedashboard of een kledingmerk, de eerste voorwaarde voor succes is de gebruiker centraal stellen. En dat is precies waar het bij methoden volgens Design Thinking, Lean Startup en Agile werken om gaat. Onderzoeken wat gebruikers en klanten nodig hebben en daar snel op reageren. Andere kenmerken van deze methoden zijn: leren door te doen, leren door fouten maken, werken in interdisciplinaire teams en in korte iteraties tot concrete, bruikbare resultaten (prototypes) komen die kunnen worden getest. Deze methoden zijn vooral handig als er veel onzekere factoren zijn. Zowel wat betreft de gebruikers, als wat betreft de mogelijke oplossing.
Alexander Cowan heeft een inspirerende cursus gemaakt voor Coursera, waarin de drie methoden in samenhang en vanuit de praktijk worden onderwezen. Hij combineert de verschillende stappen van deze methoden in wat hij noemt het Venture Design Process. Ik heb dit proces vertaalt naar het Nederlands en de stappen wat beter laten aansluiten op de theorieën van Design Thinking en Lean Startup. Dit leidt tot een aanpak die zeer bruikbaar is voor het bedenken, vormgeven en uitrollen van oplossingen.

Het proces start met een idee en eindigt met een oplossing die de meeste waarde toevoegt voor de klant of gebruiker. Hieronder de zeven stappen die daar tussen liggen:

  1. Inleven in een Persona en zoveel mogelijk karakteristieken benoemen om te borgen dat de oplossing zo goed mogelijk gaat aansluiten op de doelgroep.
  2. Begrijpen van de problemen, uitdagingen en behoeften van deze Persona en vervolgens het probleem kiezen waarmee je een oplossing voor wilt ontwikkelen.
  3. Genereren van ideeën en oplossingen voor het probleem van de Persona en hieruit het idee selecteren wat hierop het beste antwoord is.
  4. Maken van een prototype die de kern van de oplossing raakt.
  5. Definiëren en uitvoeren van experimenten om het prototype te testen.
  6. Leren van de experimenten en besluiten of het prototype beter of anders moet of dat het tijd is voor de echte uitrol.
  7. Uitrollen van het product, inclusief marketing, verkoop en implementatie.

In de Coursera cursus van Alexander Cowan worden de verschillende eigenschappen van Design Thinking, Lean Startup en Agile werken met elkaar gecombineerd. In onderstaand figuur worden deze kenmerken op een rijtje gezet.

Bij Design Thinking staan creativiteit, empathie en verbeelding voorop. Lean Startup heeft veel meer een wetenschappelijke insteek met als doel het creëren van zoveel mogelijk waarde met zo weinig mogelijk verspilling. Agile gaat veel meer in op de intensieve manier van samenwerken in korte sprints met afgebakende resultaten. Essentieel is dat je niet vanuit een ivoren toren naar eigen inzicht een compleet product maakt en dan maar hoopt dat iemand daar op zit te wachten, maar dat je door het creëren en testen van prototypes de oplossing vindt die echt aansluit op de gebruikers en klanten.
Er zijn boeken en websites vol geschreven over deze theorieën en de bijbehorende werkvormen. Je vindt al snel handvatten om aan de slag te gaan. Mijn advies is gewoon beginnen en leren door te doen. Laat het me weten als je vragen hebt.